Frutaeco las frutas de las plantas y los árboles.

La palabra «fruta o frutas» se refiere comúnmente a diversos tipos de alimentos de origen vegetal. Esta categoría incluye también algunos tipos que no pueden definirse adecuadamente como frutas, como las frutas pomáceas, y en cambio excluye algunas otras, como los tomates, principalmente en función del tipo de uso que se les da en la alimentación.

¿Qué es la fruta?

En términos botánicos, el fruto representa el producto de la modificación del ovario tras la fecundación de la planta.

El sentido biológico del fruto es proporcionar protección, nutrición y medios de difusión a la semilla contenida en su interior

Cada estación tiene sus primeros frutos: en el hemisferio norte, a partir de enero-febrero, podemos encontrar naranjas, clementinas, mandarinas y pomelos frescos en nuestras mesas.

En marzo encontramos limones, mientras que en abril y mayo florece la primavera con sus fresas, cerezas, nísperos, albaricoques, higos, frambuesas, arándanos, nectarinas, ciruelas, grosellas, etc.

Los meses más cálidos ofrecen tipos de fruta con alto contenido en agua y vitaminas, mientras que a partir de septiembre podemos degustar granadas y chumberas y finalmente, con octubre, noviembre y diciembre, se pueden encontrar caquis, castañas, peras, manzanas, uvas y kiwis.

los frutos de las plantas
Frutos de los árboles como el albaricoque.

En la actualidad, gracias a la selección genética, al avance en los sistemas de conservación y al desarrollo de los medios de transporte, podemos disponer de cualquier fruta en cualquier época del año.

Hasta bien poco solo podíamos disponer de estos alimentos unos pocos meses o días al año o sometiendo a la fruta a diversos medios de conservación como la deshidratación o secado.

La fruta a través de la historia

El consumo de fruta también estaba muy extendido en la antigüedad, se servía de varias maneras: fresca, seca o en conserva.

Los racimos de bayas y frutas encontrados en los yacimientos arqueológicos, atestiguan que desde la antigüedad se cosechaban y consumían diferentes tipos de fruta.

Además también utilizaban las frutas en la elaboración de bebidas fermentadas. A este respecto, se puede recordar el vino de arándano encontrado en un recipiente de cáscara de abedul en un cementerio de la Edad de Bronce en Dinamarca.

A partir del tercer milenio antes de Cristo, con la Edad del Cobre, aparecieron las uvas, las cerezas, los endrinos, las ciruelas y las castañas. En este período se cultivaron muchos tipos de cereales y legumbres, mientras que los olivos, las viñas y los higos, junto con otros árboles frutales, fueron objeto de un amplio cultivo y explotación.

En estas épocas dieta también se complementaba con frutos secos, como pistachos y almendras, que formaban parte de los cultivos de árboles típicos de los «jardines» del Bronce Tardío.

Las uvas y las vides se utilizaban principalmente para la producción de vino, que, sin embargo, era una bebida elitista.

En la Edad Media, como los alimentos como el azúcar y la miel eran particularmente caros, se añadía fruta a muchos platos, para endulzarlos de alguna manera.

En el Sur de Europa consumían principalmente limones, cedros, granadas, membrillos, uvas y naranjas amargas (ya que la variedad dulce se descubrió varios siglos después).

Más al norte, sin embargo, estaban muy difundidos los tipos de frutas frescas como manzanas, ciruelas, fresas y peras.

Los higos y los dátiles se consumían en toda Europa, pero en el norte eran unos caros productos de importación.

La fruta en el mundo ha ido adquiriendo cada vez más importancia con el tiempo. Hoy en día hay muchas empresas productoras de fruta, empresas certificadas para la producción de fruta, productores de fruta, empresas de frutas orgánicas, empresas dedicadas al comercio de fruta (envasado de fruta), distribuidores de fruta, importadores de fruta, exportadores de fruta y mayoristas de fruta.

frutas fresas
Deliciosas fresas maduras.

Las diversas clasificaciones de la fruta

La gran variedad de formas, tamaños, texturas, modos de apertura y anatomía del fruto ha dado lugar a numerosas clasificaciones de tipos de fruta.

Tradicionalmente, se hace una distinción entre fruta fresca, fruta seca y fruta en conserva.

La fruta fresca

La fruta fresca se asocia con los productos carnosos, acidulados y azucarados de las plantas y normalmente incluye fruta amarilla o verde, que es una fuente de vitamina A y vitamina C.

Proporciona una cantidad bastante variable de energía de una fruta a otra, que va desde 16kcal/100 g de la sandía a 72kcal/100 g de mandarinas, ricas en fructosa.

Sin embargo, también hay frutas frescas particularmente calóricas, como el coco, que proporciona 364 kcal por 100g y 35g de lípidos, el aguacate, con 231 kcal por 100g y 23g de lípidos, o las castañas 165 kcal y 25,3g de almidón.

La fruta fresca proporciona grandes cantidades de agua, facilitando el mantenimiento de la hidratación incluso en personas que descuidan o no sienten el estímulo de la sed, previniendo también algunas condiciones potencialmente dañinas como la fatiga renal y la acidosis metabólica del cuerpo. También tiene un considerable potencial antioxidante, un verdadero mecanismo de defensa contra el envejecimiento celular, la carcinogénesis y la aterogénesis.

La fruta fresca aporta una gran cantidad de fibra dietética soluble al cuerpo, contribuyendo significativamente al mantenimiento de la integridad intestinal y, como prebiótico, al trofismo de la flora bacteriana cólica natural.

La fruta fresca también contiene muchos minerales como el magnesio, el potasio, el zinc, el selenio y el cobre.

Los frutos secos

Los frutos secos incluyen variedades de fruta como la avellana, la nuez, la almendra, es decir, fruta en la que la parte comestible está contenida en una cáscara dura e incomestible.

Es un grupo de alimentos con un bajo contenido de agua y un alto valor energético.
La porción comestible del fruto seco es la semilla, que se come fresca, seca o tostada.

Recientemente, los frutos secos han adquirido más importancia en la dieta colectiva, ya que se ha establecido que los frutos secos deben ser una parte fija de la dieta humana, a través de un consumo frecuente pero moderado.

Los frutos secos contienen esencialmente ácidos grasos de la familia del omega 6; también están presentes otros componentes nutricionales pero, teniendo en cuenta las pequeñas porciones de consumo diario de frutos secos (unos pocos gramos) impuestas por la elevada ingesta calórica, que es de unas 500 kilocalorías por cada 100 gramos, no parecen afectar significativamente a las raciones recomendadas.

Algunos también incluyen en esta categoría las frutas deshidratadas (dátiles, sultanas, piñones, higos), por lo que este término no se refiere tanto a una categoría botánica como a sus propiedades nutricionales y al tipo de conservación.

propiedades fruta deshidratada
Imagen de varios tipos de fruta seca.

Según el tipo de pulpa

La fruta también se ha clasificado según el tipo de la pulpa comestible: por lo tanto, también se hace una distinción entre la fruta pulposa (incluyendo peras, manzanas, melocotones, cítricos, fresas), la fruta harinosa (como las castañas) y la fruta aceitosa fresca (como las nueces, pero también las aceitunas verdes).

Desde el punto de vista nutricional, estas categorías de frutas difieren enormemente en cuanto a su contenido calórico: de hecho, en la fruta pulposa, es de aproximadamente 11 kcal por cada 100 gramos de producto, mientras que en la fruta harinosa, por ejemplo, la proporción de calorías es un 40% mayor que la de la fruta fresca.

La fruta aceitosa fresca, a diferencia de las otras dos categorías, también tiene un alto contenido en lípidos, lo que afecta en gran medida a la ingesta calórica que proporciona al organismo: por lo tanto, no se recomienda consumir cantidades excesivas.

Según el color de la fruta

Además de todas las distinciones sobre la fruta descritas anteriormente, comúnmente, y cada vez más, también las empresas productoras de fruta, dividen la fruta en 5 tipos diferentes, que pueden distinguirse por su color: fruta roja, fruta verde, fruta blanca, fruta amarilla y fruta púrpura. Cada uno de estos tipos de fruta se caracteriza por sus beneficios específicos para el cuerpo.
Analicémoslos con más detalle.

FRUTAS ROJAS

Entre los frutos rojos se encuentran la sandía, las fresas, las cerezas y las naranjas sanguinas, la granada, la grosella, la frambuesa y la cereza ácida, así como el tomate que, aunque comúnmente se considera una verdura, es en realidad un verdadero fruto.

La fruta roja tiene el beneficio de tener un modesto aporte calórico, muy poco contenido en proteínas y un enorme valor terapéutico. El sabor de algunos tipos de fruta roja es acidulado, esta característica se debe a la presencia de numerosos ácidos orgánicos.

fruta roja cereza
Imagen de una fruta roja como las cerezas.

Algunos tipos de frutos rojos son ricos en antocianinas, carotenoides y licopeno capaces de combatir el cáncer de mama en los ovarios de las mujeres y el cáncer de próstata en los hombres.

También son un concentrado de polifenoles, sustancias naturales capaces de proteger el cuerpo contra los radicales libres, es decir, las moléculas de desecho consideradas como las principales responsables del envejecimiento prematuro de las células.

La fruta roja se diferencia de otros tipos de fruta también por sus propiedades antioxidantes y su capacidad para prevenir tumores, enfermedades cardiovasculares, y proteger el tejido epitelial.

El consumo regular de estas frutas es excelente para el tratamiento de enfermedades de los vasos sanguíneos y la fragilidad capilar, previniendo la arteriosclerosis debido a los altos niveles de colesterol.

Se recomienda el consumo de ciertos tipos de frutas rojas como fresas, frambuesas y pasas de Corinto después de una comida, ya que pueden facilitar la digestión de la grasa y mantener controlados los niveles de azúcar en la sangre.

FRUTA AMARILLA

El color típico de este tipo de fruta se debe a la presencia de betacaroteno y flavonóides, antioxidantes que, además de mantener las células sanas, ayudan a la vista, a la piel y a fortalecer el sistema inmunológico.

Muchas frutas de este tipo son ricas en vitamina C. Entre las frutas amarillas están la naranja, el albaricoque, la piña, la mandarina, la manzana, el melocotón, el mango, la papaya, la ciruela amarilla, el limón y el melón.

La fruta amarilla, además es rica en betacaroteno, que tiene un poder pro-vitamínico y antioxidante y es precursor de la vitamina A, esencial para el crecimiento y mantenimiento de los tejidos y las defensas inmunológicas.

Comer muchos frutos amarillos ayuda a mantener un bronceado largo, son verdaderos tratamientos de belleza para la piel y ayudan a mantener los huesos y las articulaciones saludables.

limón fruta amarilla
Fruta amarilla como el limón.

FRUTA BLANCA

Las frutas blancas como las manzanas, las peras, los plátanos y el coco se asocian especialmente con la reducción del riesgo de derrame cerebral debido a su riqueza en sustancias como el azufre.

La fruta blanca también es reconocida por su poder para reducir el colesterol en la sangre mediante la modulación de los procesos de coagulación.

Otras sustancias importantes presentes en el interior de los frutos blancos son la vitamina C y el selenio: estos elementos ayudan a fortalecer los huesos, el sistema cardiovascular, fluidificar la sangre y reducir los niveles de colesterol.

También es interesante saber que en la manzana hay un efecto sinérgico de muchas moléculas bio activas llenas de bioflavonoides (quercetina) con propiedades antitumorales y cardioprotectoras.

FRUTAS VERDES

Entre las frutas verdes se pueden reconocer las uvas, el kiwi y la lima.

El color de la fruta verde se debe principalmente a la presencia de un pigmento llamado clorofila. La clorofila tiene una poderosa acción antioxidante, junto con los carotenoides, que ayudan al cuerpo a defenderse y a prevenir las enfermedades coronarias y muchos tipos de cáncer.

La fruta verde también es particularmente rica en Magnesio, un mineral muy importante que promueve el metabolismo de los carbohidratos y las proteínas, estimula la absorción de Calcio, Fósforo, Sodio y Potasio, regula la presión de los vasos sanguíneos y la transmisión de los impulsos nerviosos.

Algunos tipos de frutas verdes, como los kiwis, contienen una sustancia particular, llamada luteína, que en sinergia con la zeaxantina, contribuye al mantenimiento de la salud de los ojos.

Por último, muchas frutas verdes son muy ricas en vitamina C, que promueve la absorción de hierro y ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares, neurológicas y tumorales.

FRUTAS VIOLETAS

Todos los frutos de este color, como las grosellas, los arándanos, las ciruelas silvestres, las uvas y las moras, son muy ricos en polifenoles. Un antioxidante natural muy poderoso que puede reducir los riesgos cardiovasculares, prevenir el envejecimiento y combatir las enfermedades neurológicas como el Alzheimer y el Parkinson, bloqueando la producción de toxinas que dañan el cerebro y otros órganos.

Los alimentos de color azul-violeta no sólo protegen la vista, previenen el cáncer y las enfermedades cardiovasculares, sino que también contribuyen a la correcta función urinaria. Además, las antocianinas, siempre contenidas en la fruta morada, tienen una importante acción antioxidante y defienden el cuerpo de las enfermedades debidas a la mala circulación sanguínea, protegiendo los capilares.

La fruta púrpura también previene la aterosclerosis, una enfermedad causada por altos niveles de colesterol e inhibe la agregación plaquetaria. Este grupo de frutas también contiene una gran cantidad de vitamina C, potasio, magnesio y mucha fibra soluble.

Algunos frutos específicos de la categoría, como las grosellas y la achicoria, intervienen en la formación de la carnitina y el colágeno, por lo que son excelentes aliados en la regeneración de la piel del cuerpo humano.

Otras consideraciones sobre las frutas

Muchos tipos de frutas pueden consumirse tanto frescas como secas, y utilizarse comercialmente como alimento, o consumirse en confituras, mermeladas o conservas.

Si se trata de fruta fresca, se suele comer al final de la comida, aunque en lugar de ser una recomendación de salud, ahora es un hábito común. También es aconsejable sustituir la merienda de la tarde por fruta fresca.

Una dieta saludable debe incluir un consumo importante de frutas y verduras, para proporcionar a nuestro cuerpo las sustancias que son absolutamente necesarias, como vitaminas, minerales y fibra.
Es aconsejable comer al menos 3-4 porciones de fruta fresca al día, de forma variada, preferiblemente consumiendo fruta de temporada producida localmente.

El consumo de fruta en los países mediterráneos, es tradicionalmente más alto que en los países del norte de Europa.

Se ha comprobado que un consumo abundante de fruta fresca reduce significativamente la aparición de muchas enfermedades, gracias a su composición química.

Composición de la fruta

En general, la fruta está compuesta de agua en un porcentaje entre el 80% y el 95% y de carbohidratos en un porcentaje entre el 5% y el 20%.

El contenido de agua en particular varía considerablemente de una fruta a otra. Puede variar desde el 20% en los plátanos hasta el 5% en los melones, sandías y fresas. En general el promedio de agua de las frutas varia entorno al 10%.

La fruta también contiene importantes minerales, proteínas, pocas grasas, mucha fibra, y está compuesta por un 2% de pectina y hemicelulosa.

La piel de la fruta es la que tiene la mayor concentración de fibra y vitaminas, como el caroteno, la vitamina A, la vitamina C y las vitaminas del grupo B.

Efectos de las frutas en el cuerpo

La fruta es esencial para un mejor funcionamiento del cuerpo, ya que proporciona vitaminas, sales minerales y la beneficiosa celulosa, que facilita las funciones intestinales normales. Las castañas y los frutos secos son excepciones, ya que son ricos en proteínas, lípidos y glúcidos.

Las vitaminas están siempre presentes en la fruta, pero en número y en cantidades más o menos importantes.

Las sales minerales, por ejemplo, son muy abundantes en la fruta, y entre estas especialmente hay un alto contenido de potasio, que predomina sobre el calcio, el sodio y el magnesio contenidos en la fruta.

Las frutas que contienen potasio, en particular, garantizan una dieta correcta para todos aquellos que aman comer saludablemente. Se encuentra principalmente en algunos tipos de fruta como el albaricoque y el plátano, que son particularmente ricos (400 mg por 100 g) y en la piña, que también contiene mucho manganeso.

Algunos tipos de frutas, como los cítricos, tienen ácidos orgánicos (cítrico, tartárico, málico, oxálico, etc.) que les dan su característico sabor acidulado. El consumo de porciones abundantes de este tipo de fruta está indicado porque el organismo la oxida fácilmente y no tiene una acción acidificante, sino alcalinizante, lo que puede ayudar a combatir la formación y promover la eliminación de los ácidos procedentes de los alimentos.

El fruto también contiene una cantidad considerable de celulosa que tiene una acción estimulante beneficiosa para el intestino.

Además de saciar la sed en zonas de clima muy caluroso, donde es más probable que contraiga infecciones intestinales y del tracto urinario, la fruta proporciona todas las sales minerales que se disipan a través de la transpiración.

Algunas frutas tropicales también ofrecen un considerable aporte calórico y proteínico, constituyendo un alimento completo. Muchas de estas frutas, conocidas bajo el tipo de fruta exótica, como la papaya, el aguacate y la piña, contienen una enzima similar a la pepsina, capaz de promover la digestión de las proteínas.

El aguacate, en particular, es un alimento casi completo, rico en grasas y vitamina A, que aumenta la acidez de la orina, combatiendo las infecciones urinarias.

El plátano también es muy nutritivo, rico en sales minerales y vitaminas y bajo en grasas, aunque, al ser muy rico en azúcares, está contraindicado para los diabéticos y los obesos.

La ciencia ofrece nuevos datos sobre la fruta que es bueno tener en cuenta, pero es interesante y extremadamente efectivo recordar también los viejos trucos de la abuela, que curaba muchos problemas sólo usando la fruta y no las medicinas:

La manzana, por ejemplo, se conoce como fruta desintoxicante (ya que el ácido galacturónico que contiene se combina con metales pesados). Si se ralla, siempre se ha recomendado a los niños con problemas intestinales, y también puede ayudar a los que tienen problemas de estreñimiento, gracias a su contenido en pectinas, que estimulan los intestinos más delicados, especialmente en verano.

La fruta también es importante por su alto contenido en vitaminas. La falta de vitaminas en nuestro cuerpo puede, causar daños a nuestra salud, incluso llevándonos a la avitaminosis, causada por una dieta monótona y sin vitaminas, y por lo tanto sin frutas ni verduras.

Por lo tanto, es importante y recomendable consumir fruta fresca, recogiéndola, si es posible, directamente de la planta o comprándola a quienes la acaban de recoger, Aunque la fruta también puede ser congelada y consumida meses después, fuera de temporada.

Cabe señalar que, si se consume en exceso, la fruta también puede ser perjudicial, causando caries, piorrea, hinchazón intestinal, hipertrofia e inflamación de las amígdalas.

Sin embargo, si la fruta se come por la mañana o como tentempié, sin asociación con otros alimentos, sin duda habrá muchas ventajas y beneficios para el cuerpo.

La fruta se puede consumir realmente de mil maneras, en forma de fruta fresca, batida, jarabe, pelada o no, o en forma de mermelada o como bebida alcohólica.

Es un error consumir sólo fruta al final de una comida: es mejor usarla para la preparación de otros alimentos o en un sabroso muesli de fruta.

La fruta se utiliza también en pastelerías, en la preparación de salsas y en la elaboración de innumerables platos de cocina.

Zumos de fruta fresca

Además, la fruta está particularmente indicada si se consume en forma de zumo obtenido de fruta fresca, ya que todas las sales minerales y vitaminas que contiene se mantienen intactas.

El zumo de albaricoque, por ejemplo, contiene vitaminas y minerales y está indicado en el período de convalecencia; la piña y la papaya tienen propiedades diuréticas, mientras que el zumo de naranja, mandarina, pomelo y limón es particularmente rico en vitamina C, útil para el buen funcionamiento del hígado y la vesícula biliar.

El jugo de cereza es purificante y diurético, mientras que el de fresa facilita la eliminación del ácido úrico y la disolución de los cálculos renales.

El jugo de arándano cura las infecciones intestinales como la enteritis, la colitis y la diarrea; el jugo de ciruela, por el contrario, es laxante y desintoxicante, y también estimula el sistema nervioso, y está particularmente indicado en caso de fatiga.

Producción de fruta en el mundo

La producción de fruta en el mundo ha crecido en los últimos años en más de un 25%, pasando de 477 millones de toneladas en los primeros años del 2000 a 600 millones de toneladas en el 2011; Europa tiene el 13% de la producción mundial de fruta.

El mayor importador de fruta del mundo es Rusia, mientras que el mayor exportador de fruta en el mundo es China.

Italia, que sobresale en Europa con el 2% de la producción mundial de fruta (25% del total europeo), ocupa el sexto lugar en la producción de fruta del mundo con 34,2 millones de toneladas producidas, después de importantes productores como China, India, Estados Unidos, Brasil y Turquía.

La fruta fresca en el mundo es uno de los principales productos alimenticios que se exportan desde Italia, que junto con Alemania, Francia, el Reino Unido y España, representa el mercado de venta de fruta más importante de la Unión Europea.

El número de familias que compran frutas y verduras, tanto frescas como congeladas, está creciendo, aunque la cantidad media que compra cada hogar está disminuyendo. El consumo medio de cada familia de frutas y hortalizas suele ser de unos 386 gramos por día (datos de la ANSA).

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha venido vigilando los datos sobre el consumo de alimentos durante años: según los datos de la FAO, la nutrición vegetal (excluidas las patatas y las legumbres), y en particular el consumo de frutas, ha aumentado en Europa en los últimos cuatro decenios, y la prevalencia del consumo de frutas es mayor en el sur de Europa que en el norte.

Hasta la fecha, hay muchas empresas de frutas y verduras y productores agrícolas que se dedican a la producción de frutas, frutas frescas, frutas de temporada, verduras frescas, hortalizas y productos de procesamiento de frutas.

En particular, como ya se ha mencionado, la elaboración de frutas, el comercio de frutas, la producción y la venta de frutas son actividades cada vez más rentables para el sector hortofrutícola: son empresas de frutas y hortalizas certificadas para la producción de frutas y otros productos hortofrutícolas, que se encargan de mantener los mejores requisitos para el cultivo de frutas, a fin de obtener la certificación más estricta de la UE.

Y ahora cuéntame ¿qué opinas tu sobre las frutas?

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